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Cdiz
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Teatro Romano



El Teatro Romano de Cdiz se descubri en el ao 1980 en unas excavaciones arqueolgicas destinadas a localizar el Castillo de la Villa. Hasta entonces slo se haban visto algunas de sus galeras interiores sin identificar a que edificio pertenecan.

As, el teatro fue abandonado en el siglo IV d. de JC. Sobre sus ruinas los musulmanes edificaron una fortaleza hasta que en el siglo XIII el rey Alfonso X El Sabio la reconquista trazando sobre l parte de la ciudad medieval.

Hoy en da, hay edificios modernos como la guardera municipal que se superpone al teatro, al igual que la Posada del Mesn, la Casa de Estopin y la Casa de Contadura, edificios que componen el barrio del Ppulo, y que junto con los restos que quedan de la ciudad medieval impiden el que se pueda excavar el teatro en su totalidad.

El Teatro de Cdiz tiene ciertas caractersticas, que lo diferencian del resto de teatros romanos hallados hasta la fecha, como son:

Es de los teatros ms grandes. El dimetro de su cavea1 es de ms de 120 metros, y su aforo sera alrededor de unos 20.000 espectadores, bastantes si tenemos en cuenta que su poblacin rondara los 50.000 habitantes.

Es el teatro ms antiguo entre los conocidos hasta ahora de la Pennsula.

Es de los pocos edificios pblicos de la Hispania Romana a los cuales personajes tan relevantes como Cicern o el historiador griego Estrabn lo mencionan en sus obras. En una carta de Asinio Polin, entonces gobernador de la Btica, a Cicern se dice que Balbo, el menor, fundador de la Nepolis, la ciudad nueva represent en el teatro de Gades una obra escrita por el mismo, que recordaba su colaboracin con Julio Csar y que en este mismo teatro hizo de una vez las elecciones de dos aos, reserv catorce gradas de asientos a los caballeros gaditanos, premi a un actor con el anillo de los caballeros y a otro actor lo mand ejecutar por ser muy feo.

Cuenta Estrabn que los gaditanos en un principio vivan en una ciudad muy pequea; "ms Blbos el Gaditans, que alcanz los honores del triunfo, levantles otra que llaman Nueva; de ambas surgi Didyme, cuyo permetro, aunque no pasa de veinte stadios, es lo suficientemente grande para no sentirse agobiada de espacio". Y as se inici la construccin de la Nepolis y la de un teatro que, actualmente, est considerado como el ms antiguo y de mayores dimensiones de Hispania. Todo un ejemplo del esplendor que vivi Gades en la Antigedad clsica.

El edificio se abandon a finales del siglo III y fue saqueado a partir de la centuria siguiente, aunque en poca tardorromana, islmica y cristiano-medieval, los restos de su estructura fueron utilizados como almacenes, cuadras, parte de viviendas, etc.

El Teatro Romano de Cdiz surgi "dentro de los planes urbansticos de una familia gaditana, los Balbo, en su intencin de dotar a su ciudad de importantes edificios pblicos, a imitacin de su capital, Roma", cuenta el arquelogo ngel Muoz Vicente. Los Balbo proyectaron ampliar el antiguo asentamiento fenicio construyendo otro nuevo junto a l. Este ncleo urbanstico es conocido como Nepolis, y de l se conocen, adems del teatro, numerosos restos urbanos excavados en los ltimos aos. "Igualmente tenemos noticias de la existencia de otro importante edificio pblico, el anfiteatro, en el barrio adyacente al Ppulo, el de Santa Mara, en las cercanas de las actuales Puertas de Tierra", apunta Muoz, para quien el Teatro Romano es "uno de los pocos edificios antiguos de nuestra Pennsula que cuenta con referencias directas de los autores importantes de la poca. As, Cicern, refirindose al mandato poltico de Balbo en Cdiz, alude a ciertos usos del edificio por este personaje en beneficio propio".

Si los restos del anfiteatro fueron visibles al menos hasta el siglo XVI su permetro aparece representado en un grabado de esa poca de Antn de las Vias el Teatro, por el contrario, estaba ya cubierto, o sus estructuras reutilizadas e integradas en la villa medieval erigida por Alfonso X el Sabio en el siglo XIII.

Del teatro no se saba nada fuera de los textos clsicos, entre los cuales algunos indicios sealan que ya en el ao 44 a.C. se haban representado all obras de teatro como Iter, una autobiografa de Lucio Cornelio Balbo "El Menor", para conmemorar su eleccin como magistrado local y en la que narraba su intervencin en las guerras civiles; crnicas posteriores relatan que el propio autor llor al contemplar la representacin y recordar a Julio Csar, que haba sido asesinado slo unos meses antes. Tambin se habla del teatro en las Cartas a familiares de Cicern (43 a.C.) Asinio Polin, en carta a Cicern afirma que, en los juegos organizados por Balbo en Gades, haba en el teatro catorce filas de asientos reservadas a los caballeros.

Y aunque desde el siglo XVIII existen referencias a subterrneos en la zona sin duda relacionadas con algunas de las galeras del monumento, y que hablan de pozos que permiten acceder a una rotonda con asientos de mrmol hubo que esperar hasta octubre de 1980 para que, de una manera inesperada y casual, afloraran los restos del Teatro.

A principios del siglo XX, el obispo cedi temporalmente a Rafael Manzano el patio de la Catedral Vieja, que ya slo era una explanada llena de escombros, para que all construyera un barco (el vapor Covadonga). Luego del Covadonga decidi comprar el solar prestado y en l mont una fundicin. En 1950 la empresa Manzano se une con la empresa Vigorito (de antiguos italianos afincados en Cdiz) y reservan la instalacin para almacenar hierro y suministros martimos; la gente la conoca como Almacenes Vigorito. As estaban las cosas hasta que en 1979 se produjo un incendio en los almacenes Vigorito.

En 1980 los sondeos arqueolgicos encargados por el Ministerio de Cultura al entonces director del museo de Cdiz, Ramn Corzo Snchez, para delimitar la zona de expropiacin para descubrir la alcazaba medieval deparara el hallazgo del monumento romano. Posteriores sondeos permitieron localizar las gradas superiores, y, poco a poco, se excav un tramo de la galera y del gradero.

Hoy, del teatro romano perduran un buen nmero de filas de gradas de la media cavea y se han documentado las gradas inferiores y parte de la orchestra. Hormign romano, mortero de cal con piedras y un revestimiento de cal son los materiales con los que se construy el monumento.

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