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Villafranca del Bierzo
(Leon)
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Castillo de Los Marqueses de Villafranca



Situacin

El castillo-palacio de los marqueses de Villafranca se encuentra en pleno corazn del Bierzo, en el Camino de Santiago entre Ponferrada y el Puerto de Piedrahita del Cebreiro. Est situado en la zona ms alta de la poblacin, y su visin se ve interrumpida por la gran cantidad de construcciones que lo rodean.

Historia

El castillo-palacio de los marqueses de Villafranca fue construido entre los siglos XV y XVI sobre otro castillo anterior.
Villafranca fue de dominio real y seorial alternativamente, entre stos, los Osorio (condes de Lemos), los Pimentel (condes de Benavente y primeros marqueses de Villafranca).
El anterior castillo fue atacado y destruido por el hijo ilegtimo del conde de Lemos, Don Pedro lvarez Osorio, en el ao 1507. En 1515, la reina Juana la Loca concedi permiso a Don Pedro lvarez de Toledo (segundo marqus de Villafranca), esposo de Mara Osorio Bazn, hija de la primera marquesa, para iniciar la reconstruccin. En 1850 es heredado por Don Joaqun Caro y lvarez.
En 1809, en la guerra de Independencia, durante la marcha de las tropas inglesas hacia la ciudad de Lugo, fue desmantelado y saqueado. Posteriormente, en los aos 1815 y 1819, sufri un segundo saqueo por parte de las tropas francesas asentadas aqu.

Descripcin y caractersticas

Su planta indica que ms que para la defensa fue concebido con una idea palaciega. El castillo tiene planta rectangular con cuatro torres divididas en pisos de madera. La fortaleza est decorada con una rica herldica. Destacan sus originales torres puntiagudas decoradas con chapiteles de pizarra.
La torre del homenaje destaca por su elegancia y admirable situacin. Es de planta circular y est coronada por un tejado de pizarra que es tpico de esta zona. Fue realizada en buena mampostera.
Los cubos de las cuatro torres se encuentran divididos en tres pisos de madera que se abren al exterior mediante unas simples ventanas relativamente modernas. Se accede desde el patio por un pasadizo. Se cubren con una decorativa cornisa de arquillos de ladrillo. Al lado de las torres hay una sencilla pared con falsas almenas. Las torres se rematan con chapiteles de pizarra. Alrededor del patio central interior se distribuyen diversas estancias palaciegas.

Materiales de construccin

La torre del homenaje fue realizada en buena mampostera. Los distintos paos estn construidos a base de hiladas de mampostera en las que se emplea piedra de ro y pizarra para los tejados. Igualmente, se utiliza el ladrillo en el arco de medio punto de la puerta oeste y en la decorada cornisa que cubre los cubos.

Herldica

La fortaleza tiene una amplia y rica variedad de escudos que nos recuerda a los distintos seores que la ocuparon. En la puerta principal tenemos el escudo de Don Fadrique Toledo y Osorio, tercer marqus de Villafranca. Perteneci tambin a la familia de los Pimentel, a los Enrquez y, por ltimo, a los Ziga.

Estado de conservacin

Este precioso castillo-palacio se ha mantenido habitado a lo largo de los siglos. Aunque se han realizado reparaciones en distintos estilos, se ha conservado completo hasta nuestros das. Est considerado como el ms moderno y el que mejor se conserva en la comarca del Bierzo, a pesar de haber sido incendiado y saqueado por los franceses durante la Guerra de la Independencia.

Propiedad y uso

Hoy es propiedad y residencia de los herederos de los marqueses de Villafranca, quienes lo habitan y acometen continuas obras de consolidacin y restauracin.

Visitas

El acceso al exterior es libre, el interior con permiso de los propietarios.

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