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"Lugares de inters"

Estella
(Navarra)
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Castillo de Zalatambor (ruinas)



El castillo se erige sobre dos grandes peas calizas, que sirvieron de asiento y cantera al castillo. A sus pies, entre la pared de
roca y el ro Ega, surgi el burgo de Estella en poca medieval.

Historia

Los primeros datos de la existencia del castillo datan de 1024, ao en el que se menciona a un tenente llamado Xemeno Ogoaiz en el castillo de Lizarrara, ubicado en la pea menor. Desde el s. XIII esta fortaleza pasa a conocerse como castillo de Zalatambor,
coincidiendo con las primeras fortificaciones realizadas en la pea mayor.

Su importante valor estratgico en la defensa del reino de Navarra frente a Castilla se demuestra ya en poca temprana: En 1203, los reyes Alfonso VIII de Castilla y Alfonso IX de Len atacaron Navarra, centrndo la campaa especialmente en Estella por
encontrarse en ella Diego Lpez de Vizcaya, aunque la solidez de sus defensas les oblig a levantar el asedio. En sta crnica, Ximnez de Rada denomina a la ciudad el ms noble enclave de los navarros. Los asedios se sucedern en los siglos siguientes con motivo de las numerosas guerras entre navarros y castellanos.

Adems de las sucesivas ampliaciones y reformas de Zalatambor, la defensa de la ciudad se vio reforzada con la construccin de un nuevo castillo, Belmecher, en 1276, y una torre a modo de atalaya defensiva que, siguiendo la cresta montaosa, vigilaba el camino de
Castilla. Las tres fortificaciones se encontraban unidas por una muralla formando el recinto castelar de Estella, totalmente independiente de la ciudad.

El castillo de Zalatambor fue residencia real durante los siglos XIII, XIV y XV, con numerosas dependencias preparadas a tal efecto. No obstante, desde mediados del s. XV el estado en que se encontraba el castillo, fruto de la crisis producida por la guerra civil
entre agramonteses y beaumonteses, obligaba a los monarcas a alojarse durante su estancia en las casas ms nobles de la ciudad.
En 1512, la coalicin beaumontesa castellana conquist definitivamente el castillo, que pas junto al resto del reino a manos castellanas. No obstante, continu en uso hasta 1572, cuando el nuevo plan defensivo frente a Francia llev a la construccin de la ciudadela de Pamplona y al abandono de los castillos medievales navarros.

Su destruccin parcial se realiz mediante la voladura de los principales elementos defensivos. Sin embargo, el estado que presenta actualmente el castillo es debido fundamentalmente a su utilizacin como cantera, documentada en numerosos pleitos desde su voladura.

En la actualidad el enclave de Los Castillos de Estella se encuentra en proceso de declaracin BIC.

Descripcin y caractersticas

El castillo de Zalatambor es objeto de excavaciones arqueolgicas desde el ao 2000, en las que se ha obtenido ya una planta muy completa del mismo. Se trata de un castillo roquero que se adapta a la topografa existente, lo cual le presenta ciertas limitaciones en
sus dimensiones y condiciona su morfologa.

Se han podido observar tres fases en la construccin del mismo. En un primer momento, a caballo seguramente entre los siglos X y XI, se construye la fortificacin de la pea menor. sta se compona de una torre alargada de reducidas dimensiones, rodeada en el lado ms accesible por una muralla muy prxima a la misma.

En una segunda fase, ya a finales del s. XII, se construy una nueva fortificacin en la pea mayor, compuesta de dos recintos de muralla defendidos por aspilleras. El acceso se realizaba por una pequea puerta sobre una roca, seguramente con un patn de madera. En la parte superior se instalaron las dependencias y una torre cuadrangular de la que apenas se conservan restos.

La tercera fase se corresponde con el refuerzo y desarrollo de este castillo, que abarcara desde el s. XIII hasta su demolicin en 1572. Los recintos de aspilleras se vieron reforzados por nuevos muros adosados a ellos, dando un enorme grosor a las defensas.

Se construy un tercer recinto, y la cara posterior de la pea, sin apenas espacio, fue aprovechada con dos nuevos cinturones defensivos. Ms adelante, un cuarto recinto terminara de cerrar la planta definitiva del castillo.

La configuracin interna de los recintos vari completamente. En su punto ms alto se coloc una torre semicircular que coronaba el conjunto. Bajo ella se realiz un edificio que albergaba un aljibe en su parte baja, y una capilla a San Salvador sobre el mismo,
adems de otras dependencias.

Pero el edificio ms importante se encontraba en el tercer recinto.

En l se encontraban las dependencias reservadas al alojamiento de los reyes, y tena acceso directo a una bodega excavada en la roca.
Finalmente, en el exterior de este recinto, y parcialmente excavadas en la roca, se encontraban las caballerizas del castillo.

Materiales de construccin

Se distinguen diversos materiales segn las fases:

Primera fase: Mampostera con argamasa.
Segunda fase: Mampostera y sillarejo con argamasa y cara exterior enlucida. Alguna construccin de sillar trabajado con tallante.
Tercera fase: Sillar tallado a puntero, bien escuadrado, con argamasa. ltimos momentos con mampostera, sillarejo y sillares reutilizados. Construcciones internas de argamasa y mampuestos y ladrillo encofrados.

Estado de conservacin

Se encuentra bastante deteriorado debido a su utilizacin como cantera. Actualmente est en proceso de excavacin y consolidacin.

Propiedad y uso

Est en terreno comunal, y se destina a uso turstico y como zona de esparcimiento.

Visitas
Septiembre del 2006
Lunes, mircoles y sbado: 11:30; Jueves y viernes: 17:00

Proteccin
Actualmente en trmites de declaracin como Sitio Histrico.

Fortificaciones prximas
Murallas de Estella
Castillo de Monjardn (Villamayor de Monjardn)
En la ciudad destacan las numerosas iglesias de estilos romnico y gtico como San Pedro de la ra, San Miguel, Iglesia de Rocamador, Santo Sepulcro o Santa Mara Jus del Castillo, y los conventos de Santo Domingo del s. XIII y de Santa Claradel siglo XVI.

Tambin destacan palacios renacentistas y barrocos y su especial ubicacin cercana a Parques Naturales y parajes de inters paisajstico.

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