19 de Octubre de 2019 540 Peregrinos conectados Federacion Espanola de Asociaciones de Amigos del Camino de Santiago
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Etapa :  ES01c24a.- Ponferrada - Villafranca del Bierzo (22,87 Kms.)
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Villafranca del Bierzo

(Leon)
180,800 Kms. hasta Santiago
 
Poblaciones del Camino     Albergues y Acogida    
    Albergues    
Denominacion Plazas Precio Servicios que ofrece
Albergue Ave Fenix (Jato) 77 6,00 LavadoraTendederoComedorExterioresAgua CalienteDuchasEnchufeBotiqunAccesibilidadAdmite BicisEstablosCalefaccinRefrescosMquina de caf
Albergue de la Piedra 46 8,00 LavadoraTendederoComedorExterioresAgua CalienteDuchasEnchufeBotiqunAccesibilidadAdmite BicisCalefaccinMquina de caf
Albergue El Castillo 18 10,00 CocinaLavadoraTendederoComedorExterioresAgua CalienteDuchasEnchufeBotiqunAccesibilidadAdmite BicisCalefaccinRefrescosMquina de caf
Albergue Hospedera San Nicols El Real 103 5,00 CocinaLavadoraDuchasAccesibilidadAdmite BicisCalefaccinWifi
Albergue La Yedra 18 10,00 CocinaLavadoraAccesibilidadWifi
Albergue Leo 24 10,00 CocinaLavadoraAdmite BicisCalefaccinWifi
Albergue municipal de Villafranca 73 4,00 CocinaLavadoraTendederoComedorExterioresAgua CalienteDuchasEnchufeBotiqunAdmite BicisRefrescos
    Servicios al Peregrino    
  Ultramarinos   Albergue Peregrinos   Farmacia   Guardia Civil
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  Panadera   Camping   Veterinario   Proteccin Civil
  Comidas   Zona de acampada    
  Bar   Polideportivo    

  Internet   Cajero o Banco   Piscina   Informacin Turismo
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Albergue Alojamiento Panaderia Bar Comida Zona de Acampada Polideportivo Cajero o Banco Atencion Mdica Farmacia Veterinario Comestibles Conexin a Internet Taller de Bicicletas Informacion Oficina de Correos 
    Lugares de Inters    
  Denominacin
Iglesia Iglesia de Santiago (Romnica s.XII)
Iglesia Iglesia de San Francisco (Gtica s.XIII)
Iglesia Iglesia de San Nicols (Barroca s.XVII)
Visita Calle del Agua (Salida del Camino)(Arquitectura barrroca s.XVII-XIX)
Convento Convento de La Anunciada (Barroco s.XVII)
Iglesia Colegiata de Santa Mara
Convento Convento de La Concepcin
Castillo Castillo de Los Marqueses de Villafranca
    Historia     Este municipio, situado en la confluencia de los ros Valcarce y
Burbia, es la localidad jacobea por excelencia. En la alta edad media se conoce la localidad con el nombre de Burbia para pasar a denominarse Villafranca del Bierzo a partir del Siglo XII. Esta "Villa de francos" - llegados seguramente con el fin de realizar la peregrinacin a Santiago aunque finalmente se asentarn aqu- recibir sus fueros en 1192 de manos del Rey Alfonso IX. Realenga en sus orgenes pasar en la baja edad media por manos de diferentes seores, tanto eclesisticos como laicos.
El comienzo de las peregrinaciones a Compostela, tras el descubrimiento del cuerpo del Apstol en el ao 813, y las dificultades para atravesar el Camino hacen que vayan surgiendo ncleos privilegiados para asistencia de los peregrinos y Villafranca sera la antesala del angosto valle del ro Valcarce, junto a los pasos o puentes sobre el ro Burbia, el Valcarce y el arroyo de la Barboria, constituyendo el trmino de una de las jornadas de peregrinacin a Santiago en el Codex Calixtinus. (Rabanal-Villafranca-Triacastela).
Aunque la leyenda relacione los orgenes de Villafranca con los vaqueiros de Tineo y Luarca que bajaban a las braas de Valdeprado y Leitariegos y que, deseando valles de mayor bonanza, confiaron la bsqueda en una vaca blanca que vino a asentarse en Villafranca, el origen ms propio se asocia al monasterio de Santa Mara de Cluniaco Cruego, donde benedictinos franceses de Cluny los monjes negros- se asientan en 1070 bajo el reinado de Alfonso VI, para atencin de los peregrinos franceses y trayendo, entre otras cosas, el cultivo de la vid.
Tambin se asocia a los hospitales para atencin de peregrinos que surgen a lo largo de la Ruta; en Villafranca conocemos la existencia de varios de ellos:

-Hospital de Santiago: junto a la colegiata y tal vez vinculado a la abada de Cluny, con botica desde el s. XV por lo que era de los mejores de la zona, renovado en el s. XVIII .

-Leprosera de San Lzaro: desde el s. XII y an en uso en el XVI, desaparecida pero se supone que cercana a la iglesia de Santiago y fuente de San Lzaro.

-Hospital de San Roque: donde luego se levant el convento de la Anunciada.

-Hospital de San Juan: citado en el s. XII supra pontem por lo que estara junto al ro en la calle del Agua tal vez en San Fiz.

-Hospital de la Caridad de Sancti Spiritus: muy citado en documentos del XIII al XV pero no localizado, tal vez en el solar del convento de la Concepcin.

-Parece que el convento de franciscanos se edific sobre un hospital de la Villa.

Junto con lo anterior, se fue formando un burgo de francos, peregrinos franceses que permaneceran en estas tierras y que dara el nombre villa francorum e importancia a la poblacin. Sin duda se estableceran tambin judos, gallegos y gentes de otras tierras. Tambin se habla de villa sin franquicias. Durante varios siglos tendra dos corregidores, uno para los francos y otro para los del lugar.
El auge de la ruta inclina al rey Alfonso VI a otorgar una cdula el 17 de diciembre de 1072, eximiendo a los peregrinos del pago del portazgo que exiga el castillo de Santa Mara de Autares, prximo a Villafranca, en ofrenda al Apstol bajo cuyo poder est toda Espaa.
Tambin es mencionado el Vico Francorum en un documento de 1120 y se conservan otros que recogen transacciones urbanas (1147) licencias (de doa Urraca a Pedro Bruno en 1152 para construir un horno).
En 1186, el obispo de Astorga obtuvo una bula papal para fundar una iglesia en suelo prximo a Villafranca, que pudiera ser la de Santiago, donde los concheiros imposibilitados de concluir la ruta jacobea podrn aqu ganar el jubileo.
Antes de acabar el s. XII, Alfonso VII le otorg el Seoro, situando al frente a su hermana doa Sancha. Se continu con doa Urraca, esposa de Fernando II, rey que repuebla la villa y fecha en ella hasta veinte cartas, y con doa Teresa, esposa de Alfonso IX, rey que visit la villa en diecinueve ocasiones y otorga el 1 de febrero de 1192 los primeros Fueros, confirmados en 1230, a doa Mara de la Cerda (condesa de Medinaceli) hasta llegar a Pedro Fernndez de Castro, mayordomo mayor de Alfonso XI y luego Conde de Benavente, a quien se lo confisc Enrique III, para concedrselo a don Pedro Enrquez, conde de Trastamara en 1394.

Ms tarde, la villa pasara a pertenecer al arzobispo de Santiago, don Pedro de Luna, que se la vendera en 1445 a don Pedro Alvarez Osorio, casado con doa Beatriz de Castro e hija de don Pedro Enrquez, Conde de Lemos.
Una descripcin de un documento del archivo del monasterio de Santiago de finales del s. XV, nos habla de sus calles estrechas y, debido a este trazado y a su oscuridad, se cometan durante la noche toda clase de delitos. Haba en ella muchos pobres y no disponan de bienes propios. Sus vecinos eran campesinos que vendan en las puertas de sus casas: vino, panes, pescado, fruta, aceite, paja, cebada, carneros y cabritos. Tambin lo hacan los hidalgos.El fraile servita alemn Hermann Kuning de Bach deja anotados sus recuerdos al pasar en 1495, especialmente en lo que se refiere al vino.

En 1486, los Reyes Catlicos convierten el Seoro en Marquesado a favor de Luis Pimentel y Pacheco hijo del Conde de Benavente- y Juana Osorio y Bazn. Su hija y heredera Mara, cas con don Pedro Alvarez de Toledo de la casa de Alba, que sera Virrey de Npoles y a partir del cual, los marqueses comienzan a acumular ttulos nobiliarios hasta llegar a ser Grandes del Reino con el dcimo Marqus (Antonio Mara Alvarez de Toledo y Prez de Guzmn el Bueno) ttulo concedido por Carlos III Condes de Pearramiro desde 1871.
Tambin pas por Villafranca el emperador Carlos V cuando se dirige a Santiago para convocar las Cortes de 1520, origen de la guerra de las Comunidades. Aqu recibi a una comisin de castellanos que solicitan se celebren las Cortes en Castilla.

En los siglos XIV y XV, se desarroll un ncleo de artesanos y una incipiente burguesa gremial que dara auge y esplendor a la villa y que ira en aumento en aos sucesivos, como demuestran los importantes edificios (Castillo, Colegiata y conventos de la Concepcin, San Jos, San Nicols, la Anunciada, la Divina Pastora,) que se construyen a lo largo del XVI y XVII.

La abada cluniacense haba entrado en crisis y a principios del XIV estaba en estado ruinoso aunque pervivi ocupada por los monjes hasta principios del XVI, bajo la advocacin de la Asuncin de Nuestra Seora. Al llegar el Marqus a Virrey de Npoles en 1529, aprovecha su alta situacin poltica para obtener la transformacin del monasterio cluniacense en colegiata de cannigos, extendiendo los Papas cuatro bulas favoreciendo la ereccin (1529, 1531 y 1532) y llegando a tener abad mitrado, 24 cannigos dependientes de Roma y 60 parroquias bajo su jurisdiccin.

Bartolom de Villalba y Estaa en el libro Pelegrino curioso de 1577 habla de 800 vecinos y dos monasterios franciscanos (monjas y frailes).
Cerca del Castillo se encontraba el convento de Dominicas de la Laura, fundado a principios del s. XVII por doa Mara de Toledo, duquesa de Alba, que viaj a Pealba para traer importantes reliquias de San Genadio y sus compaeros, y que se trasladara a los pocos aos a Valladolid.
El clrigo italiano Domenico Laffi anotaba en su cuaderno de viaje en 1670: este es un enclave precioso en una hondonada entre cuatro montaas altsimas; en l confluyen dos grandes ros y es el ltimo pueblo del reino de Len, si bien mejor se llamara ciudad por ser muy grande. Tiene muchos conventos, tanto de frailes como de monjas, una gran plaza y casas bellsimas. Menciona tambin este viajero la leyenda de la capa robada, que recuerda la actitud de un mesonero del lugar que rob la capa a un peregrino y ste, se la encontr cubriendo los hombros del apstol en Compostela, siendo castigado el mesonero con multa de diez maravedes por el obispo de Santiago.

En 1715 una gran inundacin aneg el convento de la Anunciada y muchas casas, suponemos que en la zona de la calle del Agua, por ser la parte ms baja. El ao 1589 sufri el azote de la peste y fueron muchas las vctimas.
En los siglos XVII y XVIII lleg a ser un destacado centro comercial, artstico y cultural. El Marqus nombra para el gobierno de la villa y once localidades de su jurisdiccin dos alcaldes ordinarios, un corregidor, seis regidores y cinco escribanos de nmero. La economa se basa en un nutrido grupo de artesanos (casi el 50 por ciento de la poblacin), que unido a la actividad ganadera y agrcola, genera la celebracin de ferias y mercados concurridos. Las ferias anuales de San Antonio y de Santiago se celebran desde poca medieval.

Tambin fue en esta poca la capital religiosa del Bierzo, tanto por el nmero de eclesisticos como por las rentas que reciba la Iglesia. A mediados del XVIII contaba con 41 clrigos, incluidos abad y cannigos de la colegiata y 131 religiosos: 18 jesuitas, 36 religiosos en San Francisco, 29 concepcionistas, 26 clarisas y 22 agustinas recoletas. Como antes se apunt, el Cabildo de la Colegiata de Santa Mara, exenta de la jurisdiccin de Astorga, dependa de la Silla Apostlica con mesa, fbrica, bolsa comn y todas las insignias colegiales. De l salieron hombres ilustres como su presidente Muoz Torrero, el protagonista ms destacado de las Cortes de Cdiz y de la Constitucin de 1812. En el XIX pasara a ser iglesia parroquial de la Asuncin.

De 1832, otro viajero Richard Ford- nos relata su peculiar visin: el aspecto de Villafranca del Bierzo es completamente suizo. Est situada en un embudo montaoso, con puentes, conventos, caseros, balcones salientes y vias, aparte de los esplndidos ros trucheros que son el Burbia y el Valcarce. Manier habla de 534 vecinos y del hospital de Santiago.
Para muchos otros viajeros (Davillier en 1862,) nunca pasar inadvertida esta ciudad a la que califican como montaosa, agrcola, rodeada de viedos, artesanal, mercantil, capital, etapa de peregrinacinJovellanos habla en 1792 de 2500 habitantes y de lugar apto para la pesca de la trucha.
En junio de 1808 destac la villa por ser Cuartel General del Ejrcito de Galicia. Saqueada tres veces por los fugitivos ingleses en la guerra de la Independencia, sera esquilmada por los franceses, que tambin la ocuparon. Desmantelaron el castillo, robaron la Colegiata y la Anunciada, profanaron las tumbas de San Lorenzo de Brindis y de los marqueses, quemaron el archivo municipal,Aqu muri en 1808 el general que diriga las tropas espaolas contra Napolen, Antonio Filangieri. Liberada definitivamente a la tercera vez en 1810, se convirti en el centro de operaciones para la conquista de Astorga, al mando del general Santocildes.

El Diario de La Corua del 29 de julio de 1808 da noticia de la estancia en Villafranca del Batalln literario, formado por universitarios compostelanos. Estara de nuevo en 1812. La guerra paraliz la proyectada fbrica nacional para la obtencin de acero laminado en el coto San Jos de Paradaseca en La Somoza, aprobada en 1805, dirigida por el artillero D. Juan Manuel Munrriz, y que, tal vez, hubiera dado una oportunidad a la zona.

Si algn mapa de Galicia dibujado en el s. XVII inclua la zona de Villafranca en su mbito, el 27 de enero de 1822 se converta en provincia de El Bierzo-Valdeorras por decreto de las Cortes y en junio fue constituida la primera Diputacin de la nueva provincia, con capital en la Villa y abarcando adems Toreno, Ponferrada, Bembibre y Barco de Valedoras, hecho que solo durara diez aos pues la nueva divisin administrativa decretada el 30 de noviembre de 1833 repartira su territorio entre las nuevas provincias de Orense y Len.

El 14 y 15 de agosto de 1858, la villa recibira la visita de la Reina Isabel II y del Prncipe de Asturias, futuro Alfonso XII, con desfiles, fuegos de artificio, arco floral en la plaza mayor y estancia en el Palacio de la Marquesa de Campomanes, en la calle del Agua.

Jane Leck en su viaje de 1883 nos habla de viedos, un cuartel en el castillo, un hotel en la plaza principal y una procesin.
El viajero Hans Friedrich Gadow en 1895 habla de 4000 habitantes, alumbrado elctrico, molinos y regados, de la feria de Santiago frente al Castillo, la plaza de la Constitucin, la calle del Agua con hospital y fonda, ferrocarril hasta Villafranca y diligencia hacia Galicia por el valle del Valcarce donde abundan las herreras.

Villa natal del poeta Enrique Gil y Carrasco (1815), su ms conocida obra El Seor de Bembibre inmortalizara para la literatura hechos y paisajes bercianos. Patria tambin del ensayista Padre Martn Sarmiento (Pedro Jos Garca Balboa nacido en 1695 e hijo de un maestro cantero que trabajaba en la Colegiata), del pintor Demetrio Montesern del P. Antonio Morete, como recuerdan algunas lpidas en fachadas de edificios que fueron habitados por los mismos.
Hasta mediados de siglo mantuvo su hegemona dentro del Bierzo gracias a su destacado papel en lo funcional, administrativo y demogrfico. La base econmica se centraba en la artesana, el comercio local, las ferias y las actividades administrativas.

A principios del s. XX era el tercer ncleo provincial en importancia y poblacin tras la capital y Astorga, quedando ahora relegado por otros ncleos, especialmente Ponferrada, aunque se sita en la primera lnea de importancia turstica, gracias a su belleza y al paso de las peregrinaciones, que en la segunda mitad de este siglo han renacido con especial fuerza en toda Europa.Desde 1943 y hasta 1966 fue cabeza de uno de los dos partidos judiciales en que se divida el Bierzo, pasando despus al de Ponferrada.
Alo largo de la segunda mitad del siglo XX, la poblacin de los ncleos rurales sigue descendiendo salvo en Vilela, y creciendo en la capital.La relacin entre los ncleos pasa por Villafranca como centro de servicios del valle y salida natural hacia el resto de la comarca.

La actividad turstica y la explotacin de los viedos y huertas son los recursos que mantienen a Villafranca , as como una incipiente industria en el Polgono de Vilela.
La imagen descrita por los viajeros sigue mantenindose bella, aunque corre peligro de desaparecer por actuaciones poco respetuosas o crecimientos incontrolados.Hoy los atractivos tursticos se concentran en sus mltiples monumentos y sus famosos vinos y confituras. Adems en todo tiempo han sabido acoger a los peregrinos en los otrora muchos hospitales con que cont la Villa. Se sabe de la existencia del Hospital de Sn Lzaro, que como es habitual estara destinado a enfermos infecto-contagiosos. Del hospital o lazareto existe documentacin desde el siglo XII y se le sigue citando aun en el siglo XVI, aunque hoy ha desaparecido y nada de el se conserva.

Distinta suerte ha corrido el Hospital de Santiago, del que an se mantiene el edificio. Fundado en poca medieval conto con una gran botica desde el siglo XV y lleg a estar atendido durante el XVI por una cofrada y tuvo iglesia propia. Por una bula Papal se anexion la Ermita de San Esteban de Robledo. El hospital ser totalmente renovado durante el siglo XVIII y mantendr su uso y funcin a lo largo del XIX. Incluso hoy es considerado por los historiadores como el mejor de cuantos hubo en la comarca entre Lugo y Astorga.

Por su parte, el Hospital de San Roque dej de existir en el siglo XVII, cuando los terrenos donde se localizaba fueron ocupados para construir el convento de franciscanos reformados de La Anunciada. El Hospital de San Juan se conoce su existencia desde el siglo XVII. Tambin existe abundante documentacin sobre el de Sancti Spritus que nos revela su vida activa entre los siglos XIII al XV. Otros documentos nos hablan del hospital de la Villa, al menos existente bajo esta denominacin durante el siglo XIII y sin ninguna advocacin en particular. En el siglo VXI ste pasa a denominarse Hospital de los Pobres.






Ficha actualizada en: 18/07/2018
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